Misdaadreconstructies / De zaak Paul Nielsen

De zaak Paul Nielsen

In 1932 verdween in Copenhagen het lichaam van een jonge vrouw zonder dat er ook maar het geringste spoor van over bleef. Het slachtoffer dat van de ene op de ander dag van de aardbodem was verdwenen heette Elna Larsen. Een levenslustige negentien-jarige vrouw met een sterke voorliefde voor de opwinding en geneugten die alleen een grote stad kan bieden. In een louche nachtclub ontmoette ze de man door wiens hand ze een paar maanden later zou sterven.

 

Paul Nielsen was vijftig jaar, gescheiden en vader van enkele volwassen kinderen. Op het eerste gezicht leek Nielsen een amusante en charmante man die heel royaal was, als hem dat zo uitkwam. Maar in feite was hij erg bezitterig, driftig en jaloers en in zo’n stemming was hij kwaadaardig en gevaarlijk. Elna vond Nielsen onweerstaanbaar en een oplossing voor haar financiële en huisvesting problemen.

 

Nielsen betaalde zonder morren de kosten van de bezoeken die Elna geregeld aan haar ouders bracht. De laatste keer dat Elna naar haar ouders ging kocht hij zelfs, in een van de duurste modezaken, een blauwe zomermantel. In augustus 1932 meldde ze zich weer bij haar minnaar vanwaar ze haar ouders liet weten dat ze veilig was aangekomen. In oktober 1932 ontvingen haar ouders een briefje van Nielsen dat Elna naar een zekere Mr Owen in Engeland was vertrokken. Toen ze in april 1933 nog steeds niets van Elna hadden vernomen verzochten ze de politie om haar opsporing.

 

Commissaris Haslund vroeg zich af hoe Elna, die enkel Jutlands dialect sprak, de reis naar Engeland had bekokstoofd? Ook was het eigenaardig dat niemand uit haar uitgebreide kennissenkring, behalve Nielsen, van Mr Owen had gehoord. Langzaam kwam Haslund tot de overtuiging dat Elna niet meer in het land der levenden vertoefde en dat Nielsen haar daarbij had geholpen, maar de moeilijkheid was z’n overtuiging te bewijzen.

 

Hij begon met Nielsen te arresteren vanwege zijn illegale abortuspraktijken, Nielsen gaf de beschuldigingen onomwonden toe. Maar als Haslund hem ondervroeg over de verdwijning van Elna week hij geen millimeter af van zijn eerste versie dat Elna naar Engeland was vertrokken. Bij een hernieuwde doorzoeking van zijn woning vond men de rekening van de blauwe zomermantel. Haslund vond het hoogst eigenaardig dat in haar garderobe, voorzover die nog in Nielsen z’n woning aanwezig was, uitgerekend die mantel ontbrak. Want Nielsen had steeds nadrukkelijk ontkend dat hij ook maar iets van haar kleding had verkocht of weggedaan.

 

Haslund kende de man inmiddels goed genoeg om te weten dat Nielsen niet aan verkwisting deed. Het lag voor de hand dat Nielsen het kledingstuk aan een van zijn nieuwe vriendinnetjes hebben gegeven. Hij liet navraag doen bij de vele jonge vrouwen met wie Nielsen zich de laatste tijd had getroost. Het bleek een gouden ingeving, een meisje had eind oktober 1932 van Nielsen een dure blauwe mantel gekregen. Ze vertelde dat Nielsen een paar dagen voor hij werd opgepakt haar had gevraagd de mantel te verbranden en dat ze dat in de angst voor de man had gedaan.

 

Op verzoek van de commissaris werd een exacte kopie van de mantel gemaakt. Op de vraag aan Nielsen of hij de mantel herkende staarde hij met uitpuilende ogen naar het kledingstuk. Z'n weerstand brak en dat was precies het schokeffect dat de commissaris had beoogd. Nielsen bekende dat Elna tijdens een illegale sterilisatie was overleden. Hij raakte in paniek en besloot haar te laten verdwijnen. Met een zaag en een keukenmes sneed hij haar lichtaam in stukken om haar te verbranden in de keuken kachel.

 

Een zachtmoedige jury bevond Nielsen slechts schuldig aan doodslag onder verzwarende omstandigheden. Tot verontwaardiging van het Deense publiek kreeg de man niet meer dan vijf jaar gevangenisstraf.

 

 

Medewerkenden.

Tom van Beek verteller
Jaap Maarleveld  
Angélique de Boer  

 

 

Aanvullende gegevens.

Auteur en regisseur: Dick de Vree
Omroep: KRO
Uitzending: 29 december 1983
Speelduur plusminus: 20 minuten
Aflevering: 222
Categorie: Misdaadreconstructies
Uitgezonden via de: middengolf

 

Deze zaak is ook in omloop onder de onjuiste titel “De zaak Elna”.